Puerto Rico, la última huella

Puerto Rico, la última huella española en América, su último bastión, atacado e invadido por Estados Unidos en 1898 después de hacerlo con Cuba, era una provincia española de Ultramar desde 1809, con un amplio régimen autonómico estrenado en 1897.

Puerta de entrada a las Indias Occidentales, la mas oriental de las Antillas mayores y primera frontera poblada por españoles, era lo primero que los enemigos europeos encontraban a su paso hacia sus territorios.

Considerada como “el frente y vanguardia de todas las Indias y la Rodas de la Cristiandad“, jugó el papel de baluarte oriental del sistema defensivo español en América. San Juan se consideraba la segunda plaza fuerte de la América española después de Cartagena de Indias.

Nombrada por los nativos Boriquén, fue descubierta por Cristobal Colón el 19 de noviembre de 1493, llamándola San Juan Bautista.

El primer cronista en documentar el suceso histórico del descubrimiento de la isla fue el médico Diego Alvarez Chanca, que iba en la expedición del segundo viaje de Colón, y que decía asi. “…anduvimos por esta costa lo mas de día, hasta otro día en la tarde llegamos a vista de otra isla llamada Borinquen, cuya costa corrimos todo un día, jugábase que tenía por aquella banda treinta leguas. Esta isla es muy hermosa y fértil é parecer á esta vienen los de Caribe a conquistar, de la cual se llevan mucha gente…”.

” En un puerto de esta isla estuvimos dos días, donde salió mucha gente en tierra; pero jamás pudimos haber lengua, que todos se fueron como gente atemorizada de los Caribes

Representación del encuentro entre Ponce de León y el cacique Agüeybana

Después de esta primera visita, en 1506 Ponce de León realizó el primer viaje de reconocimiento y exploración, zarpando desde Santo Domingo y dirigiendose a la isla con cuatro naos y una carabela y entre 200 y 300 hombres. Después de fondear en la desembocadura del río Guaorabo (Río Grande de Añasco) en el Oeste, se entrevistó pacíficamente con el cacique Mabó el grande y fundó la aldea de Higuey en dicha  desembocadura.

En 1508, Ponce realizó su segundo viaje con una nao y 50 hombres. El 12 de agosto, después de arribar al puerto de Guánica del cacicazgo de Agüeybana el viejo, el cacique le díó “una hermana suya por amiga“. Para los taínos que practicaban la poligamia, la amiga era mas bien una esposa. Se estima que la isla contaba entonces con una población de entre 30.000 y 110.000 taínos (Moscoso 2008).

Entre finales de 1508 y los primeros meses de 1509, Ponce fundó la Villa de Caparra, en el Norte, a unas dos millas de la bahía de San Juan, que se consideró como la capital de la isla hasta 1519, a la que ya llamaban Ciudad de Puerto Rico.puerto rico

En 1510 se instituyó la Real Hacienda de la isla de San Juan y ese mismo año Cristóbal de Sotomayor fundó el pueblo de Guánica (puerto). Poco después, fundó Tavara en la misma bahía, y mas tarde estableció el poblado que lleva su apellido en el lugar donde hoy se asienta la población de Aguada, en las sierras del río Guaorabo. Sotomayor murió a manos de los Indios junto a su sobrino, sus criados y su amante, la hija de un cacique local con quien tenía un hijo.

Escudo de Puerto Rico
Escudo otorgado a la isla en 1511 por Fernando de Aragón, rey de Aragón y Regente de Castilla en nombre de su hija la Reina Juana

En 1512, mediante Real Cédula de 23 de febrero de 1512, se fundó en la desembocadura del Río Grande de Añasco, la población de San Germán, que, debido al ataque de los indios caribes, se trasladaría en 1574 a las Lomas de Santa Marta.

Entre 1511 y 1514 se produjo una rebelión taína que se inició el 1 de enero y tuvo como consecuencia una guerra en gran parte de la isla. A causa de ella, de la represión consiguiente y de las epidemias por enfermedades traídas desde Europa, se produjo una gran mortalidad entre los nativos, estimandose que su población quedó reducida a 4.000 taínos. A partir de 1518 empezaron a llegar esclavos procedentes del golfo de Guinea, desde África.

Durante todo este siglo apenas hubo crecimiento de la población en la isla. En 1516 había 1.750 españoles censados, en 1530 no pasaban de 4.170 y en 1590 se estimaban en 2.500 “blancos”. En la ciudad de San Juan en 1581 había censadas 1.325 personas (400 hombres y mujeres blancos y 925 mulatos, mestizos y negros libres).

En 1521 se trasladó la ciudad de Caparra a la isleta de San Juan. A partir de ese momento, a la isla se la llamó Puerto Rico y a su capital San Juan.

Los Caribes fueron los primeros en retar la presencia española en la isla con ataques a Caparra y a San Juan y posteriormente a San Germán y a los litorales Sur y Este.

El 12 de agosto de 1528 se produjo el primer ataque de los piratas sobre la isla, en concreto sobre San Germán. Tanto éste como los efectuados entre 1533 y 1579 (Leclerc, Sores y otros) fueron a cargo de corsarios franceses. Durante 270 años se sucederían hasta 14 ataques, efectuados por piratas, corsarios y ejércitos de potencias extranjeras como Inglaterra, Holanda y Francia.

La mayoría de ellos con intención de invadir la isla y expulsar a España. No tuvieron éxito, pero obligaron a convertirla en una fortaleza.

En mayo de 1582, se creó la Capitanía General de Puerto Rico, cuyo primer Gobernador y Capitan General fue Diego Melendez Valdés.

El primer ataque inglés sobre la isla lo realizaron Drake y Hawkins en 1595, que fúe un absoluto fracaso. Le seguirían sus compatriotas Clifford en 1598,  Wellstone en 1702 y Abercromby y Harvey en 1797 con igual resultado.

1671_Porto_Rico_Arnoldus_Montanus
San Juan en 1625. Grabado holandés de Arnoldus Montanus 1671.

Entre medias, el holandés Baldwin Hendtikson también lo intentó en 1625, ocupando parte de la isla durante 5 semanas y teniendo que abandonarla por no poder sostener la posición.

Durante todo el siglo XVII y gran parte del siglo XVIII, Puerto Rico fue la base desde la que se defendieron las islas del Caribe español, atacando la piratería y enviando expediciones para desalojarlas de potencias extranjeras.

En 1657, el licenciado Diego de Torres Vargas, criollo y canónigo de la Iglesia de San Juan decía: ” La ciudad tiene 400 casas de piedra y algunas de madera. Es alegre y bien alfombrada desde la mar o la tierra que se mire. La disposición de las calles es moderna, todas iguales. Las mujeres son la mas hermosas de todas Las Indias, honestas, virtuosas y muy trabajadoras y de tan lindo juicio, que todos los hombres prudentes se habían de venir a casarse a Puerto Rico“.

El 17 de septiembre de 1692 se fundó el pueblo de Ponce, y ese mismo año también se fundaron Aguada y Loiza.

Catedral de NS de Guadalupe. Ponce.

En el siglo XVIII la población de Puerto Rico se multiplicó por cinco:

Si en 1700 se estimaba que la isla tenía entre 15.000 y 20.000 habitantes, en 1765 según el censo de O´Reilly alcanzaba los 44.883 habitantes (incluidos 5.037 esclavos) y en 1787 superaba los 103.000. Había 32.000 habitantes en San Juan, 28.000 en Ponce, 15.000 en Mayagüez, 10.000 en Fajardo y otros 10.000 en Arecibo.

En 1784, se creó la Intendencia de Puerto Rico por Carlos III, adscrita al Gobierno y Capitanía General de Puerto Rico, con el control de la Real Hacienda de la isla.

El último intento de invasión inglesa de la isla lo realizaron el General Abercromby y el Almirante Harvey el 17 de Abril de 1797. Con una flota de 60 buques y 7.000 soldados atacaron e invadieron la isla. Fueron rechazados y a los 15 días tuvieron que retirarse.

Infantería española en Puerto Rico

En los siguientes 11 años se reprodujeron pequeños ataques ingleses contra la isla: Aguadilla en diciembre 1797 y enero 1798, Cabo Rojo en marzo 1799, Ponce en agosto de 1800, Aguadilla en julio 1801, Ponce en agosto de 1801, Salinas en agosto de 1803, Mayagüez en 1804 y Ponce de nuevo en noviembre de 1808.

Durante el siglo XIX la población de la isla creció de forma notable. Fueron varios los factores que lo originaron, entre otros las guerras de independencia de Venezuela, por la que muchos españoles se refugiaron en Puerto Rico.

Según el censo de 31 de diciembre de 1800, la isla tenía 155.426 habitantes, de los cuales el 50% eran blancos, y el otro 50% “pardos y morenos”. Se contaron también 28.000 esclavos y 2.600 indios.

Tranvía en San Juan. 1891.

De aquí pasó a 583.000 habitantes en 1860 y a 900.000 en 1897 cuando España le concedió la autonomía.

Durante este siglo, en 1810, dejó de enviarse el Situado procedente de México, beneficiando con ello su economía al desarrollar la industria del azúcar, el café y el tabaco, y en 1831 se creó la Real Audiencia de Puerto Rico. En 1835 se prohibió el tráfico de esclavos y en 1873 quedó abolida la esclavitud.

Así como en Cuba y Filipinas hubo distintas sublevaciones, Puerto Rico parecía cómodo en España. Según Antonio S. Pedreira: “El nativo no renunció jamás a su españolidad puertorriqueña; se consideró siempre español de acá con ideas y reacciones distintas a los de allá. El puñado de separatistas no formó nunca ambiente“. Pero la nueva potencia emergente Estados Unidos, con su política expansionista, había puesto sus ojos en Cuba y se había dado cuenta de la debilidad de España.

Ferrocarril Linea Oeste desde 1883

Así, el periodista norteamericano John L. O´Sullivan (1813-1895) autor del Manifest Destinypreconizaba que la colonización y la posesión del continente americano era el destino patente, dado por la Providencia a los Estados Unidos.

La voracidad del nuevo actor internacional, desde su independencia en 1783, parecía no tener límites; ese año el todavía ministro norteamericano John Adams, propugnaba la anexión politica de las islas de Cuba y Puerto Rico. Su hijo, el también Presidente John Q. Adams dijo más tarde, en 1823, que caerían como una fruta madura.

San Juan 1898
San Juan 1898

Habían comprado Luisiana a Francia (1803), La Florida a España (1821), y Alaska a Rusia (1867). Habían ofrecido a España en 1848, 100 millones de dolares por Cuba, oferta que fue rechazada. A Mexico le despojaron de Texas, California, Arizona y Nuevo México (1848). Los Estados confederados le habían ofrecido a España en 1853, 120 millones por Cuba. Entre 1876 y 1890 Estados Unidos había aniquilado a la nación india (Sioux, Pies Negros y Apaches) y se había anexionado amplios y ricos territorios en Montana, Dakota y Oregón.

En 1869 ofrecieron 150 millones de dólares por Cuba y Puerto Rico. En 1891 el Secretario de Estado norteamericano James G. Blaine, declaró que los EEUU debían anexionarse Cuba y Puerto Rico y en 1893 el General Nelson Miles proponía la invasión de Puerto Rico. La última oferta a España fue hecha en 1896, 300 millones por Cuba y Puerto Rico. España se negó una vez más. Los norteamericanos no tuvieron otro recurso finalmente, que hundir el Maine y sacrificar a más de 200 marineros, curiosamente no había ningún oficial a bordo del buque.

Fuerte de San Cristóbal

Después de declararle la guerra a España por “el hundimiento del Maine” y atacar e invadir Cuba, el 12 de Mayo de 1898, buques norteamericanos bombardearon la isla con 1.362 proyectiles.

El 25 de julio de 1898 los Estados Unidos invadieron la isla, pero España no peleó por su soberanía. Llegó exhausta a finales del siglo XIX y prefirió no sacrificar a sus hombres ni convertir la isla en un campo de batalla.

El 10 de diciembre de 1898, obligada por el tratado de París, España cedería la soberanía de Puerto Rico a Estados Unidos, como botín de guerra.

arsenal san juan
Tropas españolas embarcando en el Arsenal. 1898

La separación de España fué traumática. No había hasta ese momento una diferencia clara entre quien era español y quien portorriqueño. La gente tuvo que llorar en silencio y seguir viviendo bajo una nueva bandera.

El 22 de octubre de 1898, en el Arsenal de San Juan de Puerto Rico, se arrió la bandera española, poniendo un nudo en la garganta hasta a los propios anexionistas, y eso que eran una minoría ruidosa. Al izarse la bandera norteamericana, no hubo ni un solo ¡Viva Estados Unidos!. Se hizo tal silencio que se podían escuchar los sollozos.

Nunca un silencio quiso decir tanto. Los portorriqueños no serían dueños de su destino, ni tampoco se convertirian en un Estado más como querían los anexionistas.

arsenal_courtyard
Arsenal de San Juan

Puerto Rico se convirtió en la primera colonia de Estados Unidos. Nunca volvieron los portorriqueños a disfrutar de libertades y autogobierno parecidos a los otorgados por España en 1897

 

 

 

 

 

1898:La invasión de Puerto Rico. José Enrique Rovira Murillo

Historia de Puerto Rico.  Luis Gonzalez Valdés, María Dolores Luque.

http://redbetances.com/columnas/alejandro-torres-rivera/1320-alejandro-torres-rivera-minh.html

http://noticias.universia.pr/en-portada/noticia/2013/11/19/1064392/descubrimiento-puerto-rico-1493-repaso-nuestra-historia.

htmlhttp://www.salonhogar.net/Enciclopedia_ilustrada/Cronologia_historica.htm

https://archivonacional.com/Default.aspx?

http://www.proyectosalonhogar.com/enciclopedia_ilustrada/HistoriaPR3.htm

https://es.wikipedia.org/wiki/Capitan%C3%ADa_General_de_Puerto_Rico

https://books.google.es/books? Historia militar de Puerto Rico. 

Historia de Iberoamérica. Tomo III. Manuel Lucena Salmorel

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One thought on “Puerto Rico, la última huella

  1. Inigo
    imaeztu@gmail.com
    85.86.71.104
    Hola

    Muchas gracias por este nuevo y como siempre interesante articulo

    Como sugerencia creo que seria interesante algun tipo de suscripcion por correo o enlaces RSS, ya que seria mas facil de seguir y divulgar mas tu interesante obra.
    Un saludo

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